Intervista a Martin Quenehen – Oceano nero

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ho avuto il piacere di scambiare quattro chiacchiere con Martin Quenehen a proposito della nuova storia di Corto Maltese, Oceano Nero. E devo dire che ho trovato le sue considerazioni molto interessanti, vediamole assieme.

  • Come è nato il progetto di raccontare le avventure di Corto Maltese in un nuovo contesto? 
  • È inziato come un attacco di pirati! Abbiamo escogitato il nostro piano in segreto, dopo che ho parlato – ancora una volta – del mio amore per Pratt e Corto con Bastien (Vivès, il disegnatore – ndr). Mi ha detto: «Facciamolo, scriviamo un racconto, disegno degli schizzi, e poi lo proporremo a Casterman e Patrizia Zanotti! » Ed è quello che abbiamo fatto. Furono subito sorpresi e curiosi. Così abbiamo lavorato a tutta una storia, prima di firmare qualsiasi contratto, per dimostrare la nostra volontà e la serietà di questa audace impresa. 
  • Cosa ti ha avvicinato a Corto Maltese e all’opera di Hugo Pratt? 
  • Ho scoperto Corto e Pratt (Ah, Jesuit Joe…) nella mia prima adolescenza. Ed è stato uno shock. Il personaggio, le donne avventurose, il lato oscuro della Storia, l’umorismo, la poesia… Da quel primo incontro, non ho mai smesso di essere ossessionato da Corto, e non ho mai smesso di leggere e rileggere la «letteratura disegnata» di Hugo Pratt. 

  • Le avventure del personaggio originale erano ambientate probabilmente nell’ultimo periodo storico dove potevano essere vissute, prima dell’avvento della modernità. Cosa ti ha spinto a raccontare Corto in principio di XXI secolo ? 
  • In primo luogo, è stata l’intuizione di Bastien: voleva portare Corto ai nostri tempi. E l’ho trovato così evidente e così stimolante: Corto è così presente, nel suo modo di agire e di vivere nell’istante. Inoltre, ho pensato che il nostro tempo avesse bisogno di Corto! Abbiamo bisogno del suo modo di vedere e abitare il Mondo, senza paure e pregiudizi, e con tanta curiosità, appetito e audacia. 

  • Ad un certo punto Colin Powell suggerisce che le azioni di Corto siano poco patriottiche. Ma Corto potrebbe semplicemente definirsi apolide. Come consideri questo contrasto di vedute ? 
  • Non è Powell, è un agente della CIA che lo dice. E naturalmente Corto non è patriottico: è apolide, come dici tu. Ma è un americano che parla e rivela il modo americano di intendere il mondo – ma Corto non ha bandiera! tranne la bandiera nera dei pirati, e talvolta la « bandiera d’oro »… I due personaggi parlano lingue diverse in questa scena. E mi piace l’equivoco: è così umano. 

  • Quali sono state le sfide nel dover prendere un personaggio come Corto e trasportarlo diverse decadi più avanti nel futuro? 
  • Per me non è stata una sfida, ma un’avventura! Immaginare Corto oggi implica indagare sulla pirateria moderna, sui modi di attraversare l’oceano illegalmente, sull’attuale « grand jeu » (lo scontro geopolitico) tra le grandi potenze, sul traffico di antichità e di droga… Ma Corto è anche fondamentalmente prematuro (unzeitgemässig, per parlare come Nietzsche) e portarlo nel presente, significa conservare la sua singolarità, che non dipende dal tempo che sta vivendo. Quindi leggo tanta poesia, antropologia… Perché Corto ha memoria, a differenza di tanti contemporanei. 

  • Come avete lavorato (suppongo assieme a Bastien Vivès) al nuovo look 
  • Bastien voleva immaginare un nuovo outfit per Corto. Gli ho proposto il berretto da baseball. E Bastien ha immaginato il parka, questa giacca con tante tasche. Perché gli piaceva come Corto cammina con le mani in tasca! E perché è così maltesiano, ideale per tenere coste nascoste (rubate?) . E perché Corto, non è un look, un costume, è molto più uno spirito. È un uomo che vede dietro le apparenze! Così abbiamo deciso di sbarazzarci del travestimento. E si nota che, nelle prime pagine, viene trovato morto un marinaio con il berretto da marinaio… 

  • Ho notato due differenze con il materiale originale. La prima è una sessualità più esplicita, la seconda una minore presenza dall’apparato esoterico. Come hai scelto gli elementi che funzionavamo al meglio del personaggio classico e quali invece si sarebbero dovuti attenuare? 
  • Mi piace l’idea che Corto abbia uno spirito cavalleresco (ma senza terra!) e che la sua concezione dell’amore sia vicina all’amore cortese: rispetto reciproco, ammirazione e niente sesso! Ma Corto è anche un uomo del desiderio. E le donne che incontra sono anche donne del desiderio. Quindi oggigiorno è lecito fare sesso. È persino un segno di coraggio! Perché l’amore è un’avventura, e ogni volta non riesce, proprio come la caccia al tesoro! E, se leggi attentamente, non c’è sesso esplicito in Black Ocean. Solo due persone nude su una barca, in mezzo all’Oceano Pacifico! E non puoi dirmi che non c’è erotismo nelle opere di Pratt. Quindi mettiamo il nostro – rispettoso – senso di erotismo in questa storia. Per quanto riguarda l’aspetto esoterico, abbiamo scelto di non metterlo in primo piano. Come nel suo significato etimologico è all’interno della storia. È triste che oggigiorno la gente abbia sempre voluto cose ovvie. Corto è l’opposto. Ma questa storia parla chiaramente di un’iniziazione: come un pirata materialista diventa un «gentilhomme de fortune». 

  • La storia è ambientata a cavallo dell’11 settembre 2001, una data che ha in tutti i modi influenzato il nuovo secolo. Quale valenza dai a quel singolo giorno? E come pensi sia possibile raccontare di quando la Storia incontra la storia narrata? 
  • Innanzitutto Pratt diceva che «le guerre sono meravigliose… per fare nuovi incontri». Mi è piaciuta questa frase provocatoria. E abbiamo deciso di ambientare la nostra storia in tempo di guerra, e l’11 settembre è, in un certo senso, l’inizio di una nuova guerra mondiale. Inoltre, l’11 settembre è una pietra miliare del nostro tempo e un crocevia. E Corto è sempre al bivio. Ed è sempre nel mezzo dei grandi scontri, delle grandi battaglie, ma con la mente libera e un’agenda personale. Ecco perché scegliamo questo momento. Corto sta seguendo la sua avventura nel bel mezzo del più grande casinò della storia recente (caos)! Ed è stato interessante per noi guardare a questo evento e al mondo in modo diverso, con un approccio diverso: quali sono stati gli effetti e le conseguenze dell’11 settembre in Sud America, sul traffico di cocaina…? 

  • Anche Rasputin fa la sua comparsa, in una veste stralunata, quasi hippy. Come giudichi il rapporto tra i due personaggi? Quali altri elementi classici avresti voluto trasportare in questo nuovo ciclo? 
  • Rasputin è per me l’opposto simmetrico di Corto, il suo «gemello malvagio». Ma, poiché Corto non è un angelo… Hanno lati sia luminosi che oscuri. Hanno bisogno l’uno dell’altro per essere più umani, o più cattivi! Per quanto riguarda gli altri personaggi classici… Immaginiamo quale potrebbe essere la loro reincarnazione! Ma amo profondamente Bouche Dorée, Cush, Steiner e Marina Seminova! 

  • È previsto che le avventure del nuovo Corto proseguano? 
  • Come diceva Oscar Wilde: «Aspettati l’inaspettato». E viceversa 

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